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Freundlichkeit macht glücklich … und Glück wiederum macht freundlich

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Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass es Sie glücklich macht, wenn Sie anfangen, nette Dinge für andere Menschen zu tun und gar nicht damit aufhören möchten.

Wäre es nicht toll, wenn Sie in ein Geschäft gehen und lebenslanges Glück kaufen könnten? Die Idee ist nicht so phantasievoll, wie sie klingt ‒ solange das, was Sie kaufen, für jemand anderes bestimmt ist.

Geben macht glücklich

Zwei aktuelle Studien legen nahe, dass das Geben an andere uns glücklich macht, sogar glücklicher, als für uns selbst auszugeben. Darüber hinaus könnte unsere Freundlichkeit einen positiven Kreislauf schaffen, der dauerhaftes Glück und Altruismus fördert.

In einer der im Journal of Social Psychology veröffentlichten Studien hatten Forscher in Großbritannien eine Umfrage zur Messung der Lebenszufriedenheit durchgeführt und dann alle 86 Teilnehmer einer von drei Gruppen zugeordnet. Eine Gruppe wurde angewiesen, für die nächsten 10 Tage tägliche eine freundliche Tat auszuführen. Eine andere Gruppe wurde auch angewiesen, in diesen zehn Tagen jeden Tag etwas Neues zu tun. Eine dritte Gruppe erhielt keine Anweisungen.

Nach Ablauf der 10 Tage baten die Forscher die Teilnehmer, die Umfrage zur Lebenszufriedenheit erneut durchzuführen.

Die Gruppe, die gute Taten vollbrachte und jene, die jeden Tag etwas Neues tun sollte, erlebten einen bedeutenden ‒ und ungefähr gleichen ‒ Glücksschub; Die dritte Gruppe andererseits wurde nicht glücklicher. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die guten Taten tatsächlich dazu führen, dass sich die Menschen gut fühlen, selbst wenn sie nur über 10 Tage verrichtet werden, und dass die Variation unserer Liebenswürdigkeiten besondere Vorteile haben kann, da die Neuheit auch mit dem Glück verbunden ist.

Güte und Freundlichkeit haben eine tiefe Wirkung auf unser Glück

Güte und Freundlichkeit kann jedoch gemäß der zweiten im Journal of Happiness Studies veröffentlichten Studie, die von Forschern der Harvard Business School und der University of British Columbia durchgeführt wurde, eine längere, noch tiefere Wirkung auf unser Glück haben.

In dieser Studie wiesen die Forscher etwa die Hälfte der 51 Teilnehmer an, sich so lebhaft wie möglich an das letzte Mal zu erinnern, als sie 20 oder 100 Dollar für sich selbst ausgaben. Die anderen Teilnehmer mussten sich daran erinnern, wann sie das letzte Mal die gleichen Beträge für jemanden ausgegeben hatten. Alle Teilnehmer vervollständigten auch eine Skala, an der sich zeigte, wie glücklich sie waren.

Anschließend gaben die Forscher den Teilnehmern kleine Geldsummen und zwei grundlegende Entscheidungen: Sie könnten es für sich selbst ausgeben (indem sie eine Rechnung, eine andere Ausgabe oder ein Geschenk für sich selbst bezahlen) oder für eine andere Person (durch eine Spende an eine Wohltätigkeitsorganisation oder ein Geschenk). „Wählen Sie das, was Sie am glücklichsten macht“, sagten die Forscher und fügten hinzu, dass diese Entscheidung anonym bleiben würde, nur für den Fall, dass sie den Druck hätten, altruistischer zu wirken.

Erinnerung daran, etwas für anderen getan zu haben, macht glücklich

Die Forscher haben zwei große Erkenntnisse gewonnen. Erstens, im Einklang mit der britischen Studie, fühlten sich die Menschen im Allgemeinen glücklicher, wenn sie gebeten wurden, sich an eine Zeit zu erinnern, in der sie etwas für jemand anderen kauften. Es machte sie glücklicher als die Erinnerung daran, etwas für sich selbst gekauft zu haben. Dieser Glücksschub war der gleiche, unabhängig davon, ob das Geschenk 20 oder 100 Dollar kostete.

Der zweite Befund zeigt sogar: Je zufriedener und glücklicher die Teilnehmer durch ihre frühere Großzügigkeit waren, desto wahrscheinlicher war es, dass sie sich in der Gegenwart für eine andere Person als für sich selbst entschieden. Die Ergebnisse deuten auf einen Zusammenhang zwischen Freundlichkeit und Glück hin.

„Die praktische Auswirkung dieses positiven Zusammenhangs könnte sein, dass eine bestimmte Handlung Sie glücklicher machen würde. Und je glücklicher Sie sich fühlen, desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie eine andere Art von Handlung ausführen“, so Lara Aknin, Studentin der Psychologie an der University of British Columbia und Hauptautorin der Studie.

greatergood.berkeley.edu

 

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